"Pháo đài bay" B-52 - kẻ thống trị trường kỳ của không quân Mỹ

Thứ tư - 16/12/2015 12:44
"Pháo đài bay" B-52 - kẻ thống trị trường kỳ của không quân Mỹ

"Pháo đài bay" B-52 ra đời cách đây hơn 60 năm nhưng hiện chúng vẫn giữ vị trí thống trị trong dàn máy bay ném bom tầm xa của không quân Mỹ.

"Pháo đài bay" B-52 - kẻ thống trị trường kỳ của không quân Mỹ 1

Pháo đài bay B-52. Ảnh: United States Air Force

Bị lên kế hoạch cho "về hưu" cách đây vài thập kỷ song B-52 vẫn tiếp tục được trọng dụng từ cuộc xung đột này đến cuộc xung đột khác. Chúng từng được sử dụng để ném bom nhiệt hạch thử nghiệm xuống quần đảo Bikini, Thái Bình Dương, vào năm 1956, và ném bom định hướng bằng laser ở Afghanistan năm 2006. Các tư lệnh không quân Mỹ hiện tại thậm chí còn hối thúc Lầu Năm Góc triển khai B-52 cho cuộc chiến chống Nhà nước Hồi giáo (IS) ở Syria, theo New York Times.

"Chúng tôi đã sẵn sàng, chúng tôi rất khao khát và háo hức tham chiến", đại tá Kristin Goodwin, chỉ huy phi đội ném bom số hai ở căn cứ không quân Barksdale, bang Louisiana, nói. Căn cứ này là nơi phân nửa số máy bay B-52 của Mỹ đồn trú.

Gã to béo xấu xí

"Pháo đài bay" B-52 - kẻ thống trị trường kỳ của không quân Mỹ 2

B-52 được bảo dưỡng tại căn cứ không quân Barksdale, bang Louisiana. Ảnh: NYTimes

Giờ đây, trải qua 60 năm phục vụ, B-52 trở nên chậm chạp, lỗi thời và vẫn mang nặng vết đen vì thất bại ở chiến dịch rải thảm bom trong cuộc chiến tranh Việt Nam thập niên 1960. Song 76 chiếc B-52 vẫn chiếm số đông trong dàn máy bay ném bom tầm xa của Mỹ và chúng được dự báo vẫn chưa thể nghỉ ngơi trong tương lai gần.

Phiên bản thay thế, còn được gọi là máy bay ném bom tấn công tầm xa, chưa thiết kế xong và phải mất vài thập kỷ nữa mới hoàn thiện. Vậy nên, B-52 sẽ tiếp tục bay cho đến ít nhất năm 2040.

Sự nghiệp của B-52 kéo dài hơn dự kiến một phần là nhờ kiểu thiết kế đa dụng, cho phép chúng bay đến gần như bất cứ nơi đâu và thả hầu hết mọi thứ mà Lầu Năm Góc muốn, gồm cả bom nguyên tử và truyền đơn.

Nhưng, nguyên nhân mấu chốt là do các phiên bản máy bay ném bom tầm xa thay thế B-52 không gây được ấn tượng. Chiếc B-1B Lancer trị giá 283 triệu USD xuất xưởng lần đầu tiên vào năm 1988 với hệ thống gây nhiễu radar tối tân đến nỗi gây nhiễu luôn radar của chính nó. Một thập kỷ sau, máy bay ném bom chiến lược hạng nặng B-2 Spirit trị giá hai tỷ USD được giới thiệu. Nó sở hữu công nghệ tàng hình tinh vi đến độ không thể bay dưới trời mưa vì lớp vỏ quá nhạy cảm và dễ hỏng nếu gặp nước.

"Người ta đã nỗ lực rất nhiều để chế tạo ra một loại máy bay ném bom liên lục địa ưu việt hơn nhưng chúng liên tiếp thất bại", Owen Cote, giáo sư nghiên cứu an ninh thuộc Viện Công nghệ Massachusetts, cho biết. "Mỗi khi cố gắng tìm cách cải thiện B-52, chúng ta lại gặp vấn đề, vậy nên ta vẫn ưu tiên sử dụng chúng".

B-52 chính thức được gọi bằng cái tên pháo đài bay chiến lược nhưng giới phi công từ lâu đặt cho nó biệt danh màu mè B.U.F.F (viết tắt của của cụm từ tiếng Anh Big Ugly Fat Fellow, có nghĩa là "Gã to béo xấu xí").

Quá lỗi thời để cải tiến thành máy bay ném bom tàng hình, B-52 được dùng như một máy bay ném bom phản tàng hình vì nó giống như một con chim hải âu dữ tợn và ồn ào. Nó từng tham gia dội bom các đơn vị thiết giáp ở Iraq và các mục tiêu Taliban ở Afghanistan.

Những năm gần đây, nó thực hiện các sứ mệnh bay mà không quân Mỹ gọi là "cam kết và răn đe" gần Triều Tiên và Nga. Năm 2013, khi Trung Quốc thiết lập vùng nhận dạng phòng không trên biển Hoa Đông, hai chiếc B-52 đã bay qua khu vực này để thách thức.

"B.U.F.F. giống như một quân xe trên bàn cờ", thiếu tá Mark Burley, phi công phụ của máy bay B-52, nhận xét. "Chỉ cần bạn di chuyển nó thôi, đối phương sẽ buộc phải thay đổi thế trận".

Kẻ đóng thế

Suốt những năm 1950, vì quá lo sợ khoảng cách sức mạnh của máy bay ném bom với Liên Xô, không quân Mỹ đặt hàng Boeing sản xuất hơn 740 chiếc B-52 với giá thành mỗi chiếc lúc đó khoảng 8 triệu USD. Chiếc B-52 cuối cùng xuất xưởng vào năm 1962.

Vào thời điểm B-52 đang được lắp ráp, các quan chức quốc phòng Mỹ vẫn lên phương án thay thế chúng nhưng cuối cùng mọi kế hoạch đều thất bại vì quá phức tạp.

Thất bại đầu tiên là kế hoạch sản xuất chiếc máy bay ném bom chạy bằng năng lượng hạt nhân, cho phép nó bay liên tục trong nhiều tuần, song độ phóng xạ lại quá cao. Rồi tiếp đến là máy bay ném bom siêu thanh B-58 với cánh hình mũi tên nhưng liên tục bị rơi. Tới máy bay ném bom chiến lược B-70 thì lại có khí thải động cơ quá độc hại.

Một bài báo trên trang nhất tờ New York Times năm 1966 cho rằng cần phải cho "về hưu" tất cả máy bay B-52 vào năm 1975 vì chúng "quá già cỗi để có thể bay". Tuy nhiên, không có phương án thay thế khả thi nào xuất hiện.

Năm 1982, tổng thống Ronald Reagan cảnh báo "nhiều máy bay B-52 có tuổi đời còn lớn hơn cả các phi công lái chúng". Vì thế, Reagan đã đốc thúc sản xuất máy bay ném bom B-1B Lancer, được thiết kế bay nhanh hơn và ở tầm thấp, dưới mạng lưới phòng không của kẻ thù.

Nó dự kiến sẽ thay thế B-52 vào thập niên 1990 nhưng ngay ở lần xuất hiện đầu tiên, trước sự chứng kiến của đám đông 30.000 người, nó lại không thể khởi động. Lỗi thiết kế và cháy động cơ khiến B-1B Lancer bị gạt ra khỏi cuộc chiến tranh vùng Vịnh. Khả năng thể hiện của nó cũng bị hạn chế từ đó.

Tiếp đến là sự ra đời của máy bay ném bom tàng hình B-2 Spirit vào năm 1997. Với lớp vỏ mỏng manh giúp tránh radar, nó đòi hỏi phải được bảo quản vô cùng cẩn thận trong các nhà chứa máy bay. Ngay từ đầu, các bộ cảm ứng của B-2 Spirit đã không thể nhận biết một đám mây mưa trên một ngọn núi. Nó nhanh chóng được biết đến là một máy bay ném bom trị giá đến hai tỷ USD nhưng không thể bay khi trời mưa.

"Pháo đài bay" B-52 - kẻ thống trị trường kỳ của không quân Mỹ 3

B-52 rải bom xuống một mục tiêu ven biển ở Việt Nam vào tháng 10/1965. Ảnh: United States Air Force

Do đó, B-52 vẫn là "kẻ đóng thế" hiệu quả cực cao dù hạn chế về mặt công nghệ. Trong cuộc chiến vùng Vịnh và các cuộc chiến ở Kosovo, Afghanistan hay Iraq, những chiếc B-52 cồng kềnh, nổi danh là biểu tượng của chết chóc và hủy diệt, đã làm nản chí lực lượng bộ binh của đối thủ bằng cách rải hàng tấn truyền đơn với các thông điệp đại loại như: "Chạy thì sống, chống thì chết". Rồi ngay ngày hôm sau, chúng quay trở lại và trút xuống hàng tấn bom.

Không quân Mỹ đang tìm cách thay đổi hình ảnh của B-52 từ chỗ là một máy bay ném bom rải thảm bừa bãi trở thành một vũ khí chính xác. Những năm gần đây, các ống ngắm laser được gắn vào cánh của B-52, cho phép chúng thả những quả bom thông minh có hệ thống dẫn đường. Tại chiến trường Afghanistan, chúng đảm nhận nhiệm vụ bay vòng phía trên để yểm trợ các chiến dịch của lực lượng bộ binh tấn công Taliban.

"B-52 của chúng tôi chiến đấu chính xác như một máy bay tiêm kích", trung tá Sarah Hall, phi công từng đảm nhận các sứ mệnh bay ở Afghanistan, cho hay. "Đôi khi, chỉ cần bóng dáng B-52 xuất hiện trên bầu trời cũng đủ để khiến cuộc chiến kết thúc vì kẻ thù sẽ vội vàng bỏ chạy".

Trong khi hệ thống vũ khí của B-52 được nâng cấp thì phần còn lại của nó vẫn cũ kỹ, giống như những hiện vật cổ triển lãm tại viện bảo tàng. Dù được bảo dưỡng kỹ lưỡng, dấu ấn tuổi tác của B-52 vẫn lộ ra.

Trong một chuyến bay huấn luyện gần đây từ căn cứ không quân Barksdale, sau ba ngày mưa, các lỗ rò rỉ trên một chiếc B-52 đã khiến ghế ngồi của máy bay thấm ướt, bảng điều khiển thì loang loáng nước. Một động cơ của nó không chịu khởi động và các hệ thống dây điện chẳng thể tránh khỏi bị chập mạch.

Hồng Vân

Nguồn tin: vnexpress.net


 
 Từ khóa: hải âu
Tổng số điểm của bài viết là: 0 trong 0 đánh giá
Click để đánh giá bài viết

  Ý kiến bạn đọc

  Ẩn/Hiện ý kiến

Mã chống spam   

Những tin mới hơn

 

Những tin cũ hơn

Câu lạc bộ bắn cung NVH Thanh Niên

Bắn cung Môn thể thao được ưa chuộng của giới trẻ thành phố trong thời gian gần đây, sự góp mặt, tham gia phong trào Bắn cung đến từ những người làm việc văn phòng, Sinh viên. Bắn cung được khởi xướng từ câu lạc bộ sagonfunclub NVH Thanh Niên, Bắn cung Môn thể thao được ưa chuộng...

Tin mới nhất
Đăng nhập thành viên
 
 

Đăng nhập bằng OpenID Đăng nhập bằng OpenID

Tin tức trực tuyến
Thống kê truy cập
  •   Đang truy cập 93
 
  •   Hôm nay 5,970
  •   Tháng hiện tại 143,658
  •   Tổng lượt truy cập 6,838,812